Konkurranse – Feis(fesh)

Irske dansekonkurranser heter egentlig Fesianna, men omtales stort sett som Feis (fesh). De er en viktig del av irsk dansekultur, og noe mange dansere er med på, men det er ikke nødvendig for å holde på med irsk dans. På generelt plan er konkurransene er viktige pådrivere for økende prestasjonsnivået på topp nivå, samt utviklingen av nye trinn og nye danseuttrykk, men de er også en svært viktig tradisjonsbærer og holder i hevd de originale tradisjonen og kjerneelementene i irsk dans. Dansere kan konkurrere i team og solo, i både tradisjonell og moderne stil. Konkurransene er blant annet organsiert etter nivåer, fra Beginner til Open, og i varierende grad etter alderskategorier.

Sound – Irish Dance Ceili Team

Konkurransene varierer fra små lokale 1-dagstilstelninger, til store eventer som går over flere  dager. Konkurransene arrangeres ofte av danseskolene eller også av enkelt personer eller grupper som selv er organisert under de forskjellige danseorganisasjonene. Danseorganisasjonene har egne regler, dommere og tradisjoner. Den største og eldste organisasjonen An Coimisiún Le Rincí Gaelacha (CLRG) , som vi er en del av, organiserer hvert år verdensmesterskap “The Worlds” for sine dansere. Dette er et prestisjetungt event man må kvalifisere seg til. Eventet organiseres i forskjellige byer hvert år og har over 3000 deltagere. Kvalifiseringskonkurransene kalt Oireachtas, er sammen med «The Worlds”, konkurranseårets høydepunkter

Som en både atletisk og høyst artistisk danseform, har irsk konkurransedans en slående estetikk, som kan virke voldsom ved først møte. Estetikken med parykker og sminke, samt kjoler, vester, jakker etc med mønster, krystaller og generell utsmykkning, har røtter dypt i den irsk dansetradisjonen, men har også utviklet seg gjennom påvirkning fra showene, andre dansestiler og trender generelt.

Og de hvite sokkene? Ja det er en overlevning fra bruken av knestrømper som var vanlig både til skoleuniform og “the Sunday best”

På de lavere nivåene danser man i enkle skolekostymer, eller hverdags klær- bukse og skjorte, enkel kjole, skjørt og overdel. De mer avanserte kostymene og store parykkene brukes ikke før en danser har nådd ett vist nivå og er over en vis alder, og det er heller ikke nødvendig for å konkurrere på topp nivå.

Tradisjonelt når man konkurrerer starter man på “beginner nivå” og “går så gradene”. På toppnivå trener danserene som gjennomsnittlige athleter, og som i annen toppidrett og dans er styrke og kondisjon svært viktig, sammen med tekniske ferdigheter. Tross sin kompetative natur er alikevel ikke feis utelukkende for de som sattser høyt, og tross at feis tradisjonelt har vært for barn og ungdom, bidro “riverdance bølgen” på 90-tallet til at antallet voksne og godt voksne dansere har økt på verdensbasis, både på dansetimer og på feis scenen. Feis gjøres nå av dansere i alle aldre, og har blitt en viktig sosial, sportslig og kunsterisk arena for unge og gamle, erfarene og nye dansere verden over.

“Og minst like viktig som konkurransen er middagen etterpå da! (Med eller uten parykk ;)”

– dansere
Sound- Irish Dance Family på post-feis middag, ett sted i Milano